Una ciudad tecnológica privada abre sus puertas a los negocios en Honduras – PanaTimes


Prospera, una nación de mini startups con su propio conjunto de leyes, comienza a reclutar residentes en medio de la controversia local.

Si vas a trabajar de forma remota, Próspera es un buen lugar para hacerlo. Ubicado en Roatán, una isla tropical frente a la costa de Honduras, cuenta con una serie de oficinas espaciosas y espacios comunes al aire libre con vista al mar.

Hay otras promociones inmobiliarias en la isla, pero Próspera es la única que cuenta con su propio sistema de leyes y sistema de gobierno.

Próspera es el primer proyecto en obtener la aprobación de Honduras para iniciar una ciudad autónoma de gobierno privado, bajo un programa nacional iniciado en 2013.

Tiene su propia constitución y un código legal de 3.500 páginas con marcos para la representación política y la resolución de disputas legales, así como salario mínimo (más alto que el de Honduras) e impuestos sobre la renta (más bajo en la mayoría de los casos).

Después de casi media década de desarrollo, el acuerdo anunciará la próxima semana que comenzará a considerar las solicitudes de posibles residentes este verano.

Los primeros colonos serán e-residentes. Próspera aún no tiene viviendas listas para ser ocupadas. Pero incluso después de que se construya el sitio, la mayoría de los constituyentes nunca pondrán un pie en suelo local, dice Erick Brimen, su principal propietario.

En cambio, Brimen espera que alrededor de dos tercios de los habitantes de Próspera se registren en la residencia para incorporar negocios allí o aceptar trabajos con empleadores locales mientras viven en otro lugar.

Para muchos centroamericanos, Brimen dice que será una alternativa atractiva a las escasas oportunidades económicas que se ofrecen en otras partes de la región, cuyos gobiernos considera burocráticos y corruptos. “Puede tener el imperio de la ley virtualmente”, dice Brimen.

La idea detrás de las ciudades charter, junto con su predecesora seasteading, que buscaba crear naciones independientes flotando en el océano, es competir por los ciudadanos a través de sistemas de gobierno innovadores y amigables con las empresas.

Por alguna razón, la idea ha estado vinculada durante mucho tiempo a Honduras, un país empobrecido cuyo sistema de gobierno está clasificado como “parcialmente libre” por la organización de derechos humanos Freedom House.

Paul Romer, un economista estadounidense que fue pionero en la idea de las ciudades charter, intentó iniciar una en el país hace una década. Falló, pero Honduras ha pasado gran parte del tiempo desde entonces redactando una ley para habilitar esas ciudades, que en el país se conocen como Zedes, abreviatura de zonas de empleo y dessarollo económicos.

Pero la perspectiva de crear focos de prosperidad que se rijan por sus propias reglas es controvertida por razones obvias. Próspera ha provocado protestas de los residentes locales que ven una falta de transparencia y poco que ganar con su existencia, y un grupo de líderes políticos locales firmó una carta de oposición en octubre.

Este mes, una rama de la Universidad Técnica de Múnich dijo que está reevaluando su relación con Próspera y que generalmente se retira de los proyectos si hay indicios de violaciones de derechos humanos. Los representantes de TUM no respondieron a las solicitudes de detalles. Una portavoz de Próspera dice que ha tenido una “gran relación de trabajo con TUM a lo largo de los años”.

Después de años de debate, Próspera será la primera prueba en el mundo real de una idea libertaria divisiva, dice Beth Geglia, una antropóloga que estudia las ciudades charter. “Hubo una pausa notable en el movimiento de las ciudades emergentes en general hasta que el proyecto Próspera Zede despegó”, dice. “Es la zona cero”.

Brimen, un venezolano de 37 años y ciudadano estadounidense, se presenta a sí mismo como ligeramente ideológico. “No es, ‘Que se joda el estado’ o ‘Seamos libertarios’”, dice. “Está en algún lugar en el medio”.

Se interesó por primera vez en las ciudades privadas cuando era estudiante en Babson College en un suburbio próspero de Boston y volvió a la idea después de trabajar en finanzas y comenzar varias empresas enfocadas en el espíritu empresarial en América Latina.

Brimen comenzó a buscar tierras en Honduras en 2016. Pasó los siguientes años redactando los estatutos de Próspera y reclutando socios comerciales.

Uno de los inversores es Pronomos, un fondo de inversión para ciudades autónomas respaldado por el multimillonario conservador Peter Thiel y dirigido por Patri Friedman, nieto del fallecido e influyente economista del libre mercado Milton Friedman. El joven Friedman no respondió a una solicitud de comentarios. Brimen dice que Pronomos tiene una pequeña participación.

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La idea de Próspera como la describe Brimen es básicamente arbitraje salarial. Los profesionales hondureños pueden realizar trabajos para empresas estadounidenses a tasas mucho más bajas que sus contrapartes estadounidenses, y Próspera puede proporcionar una jurisdicción que brindará tanto a los trabajadores como a los empleadores acceso a un sistema legal más liberal y efectivo, dice Brimen.

Próspera también se presenta como un lugar ventajoso para incorporar nuevos negocios, una especie de Delaware tropical donde el papeleo avanza rápidamente y nadie pide un soborno.

Cerca de 100 personas ya están trabajando en el sitio de Próspera. Los futuros residentes pueden optar por mudarse a la urbanización de Roatán o, eventualmente, a otras ubicaciones de Próspera.

Sensible a la idea de que está creando un patio de recreo para extranjeros ricos, Brimen recientemente llevó a un reportero a un recorrido de Zoom por el desarrollo, señalando que las pinturas y los muebles en las salas de conferencias fueron hechos por artesanos locales.

En un momento dado, se detuvo para saludar a un grupo de atractivos jóvenes profesionales sentados alrededor de una mesa de picnic. “¿Cuántos de ustedes son de Honduras?” él pide. La mano de todos sube.

Para diseñar su programa de residencia virtual a fines del año pasado, Próspera contrató a Ott Vatter, quien ayudó a ejecutar el programa de residencia electrónica de Estonia, a través del cual el país báltico ofrece una forma de ciudadanía digital a los extranjeros.

Las personas que quieran hacer negocios a través de Próspera deben someterse a una verificación de antecedentes, así como una revisión de si podrán pagar los impuestos relevantes y su impacto esperado en la “reputación y armonía social” de Próspera.

Los e-residentes pueden solicitar derechos para acceder a la propia Próspera a través de un pase de un día o un acuerdo a más largo plazo.

“Podemos construir E-Próspera para tener tantos usuarios como posiblemente estén interesados”, dice Vatter, quien trabaja desde su casa en Estonia pero pone su fondo en una foto de Roatán durante las videollamadas. “La escalabilidad es infinita”.

Venessa Cardenas Woods conoció a Brimen hace unos tres años, cuando ella ofreció su casa en Roatán como el sitio para una de sus primeras reuniones con los lugareños.

Es maestra de escuela en Crawfish Rock, el pueblo donde se encuentra Próspera, y forma parte del patronato local, una junta comunitaria electa. Ella dice que salió de la reunión pensando que sería un destino turístico bastante estándar.

No fue hasta más tarde que se enteró de sus ambiciones más amplias bajo la ley de Zede. “Hemos tenido muchos inversionistas que vinieron a esta isla, que construyeron bajo la ley municipal normal”, dice ella. “Ellos no construyeron su propio estado”.

La apropiación de tierras es un tema delicado en Honduras y muchos residentes no confían en que el gobierno proteja su propiedad.

El presidente Juan Orlando Hernández ha estado implicado en varios casos de tráfico de drogas en Estados Unidos y la legitimidad de su elección de 2017 ha sido ampliamente cuestionada. El gobierno de Hernández no respondió a una solicitud de entrevista.

Brimen insiste en que no tiene planes de quitarles tierras a los vecinos y dice que no tiene el derecho legal de hacerlo. “Nadie jamás podrá decir que por cualquier cosa que hayamos hecho, están peor”, dice. “No hemos tomado tierras, no contaminamos, nada de eso”.

Mark Lutter, que dirige un grupo de investigación y defensa de proyectos de ciudades autónomas, apoya a Próspera, pero dice que su enfoque en el trabajo profesional puede ser un desajuste para el área, que se beneficiaría más de los trabajos de fabricación. También dice que el proceso de solicitud para residentes utiliza un lenguaje innecesariamente provocativo.

Como gobierno, Próspera está “experimentando con una democracia representativa extremadamente limitada y defectuosa”, dice Geglia, la antropóloga.

Ella señala una regla a través de la cual los propietarios tienen más poder de voto que otros residentes hasta que el desarrollo madura.

Una portavoz de Próspera dice que las preocupaciones son infundadas porque el desarrollo consistirá casi en su totalidad en propietarios de tierras a medida que se establece y que su estatuto está diseñado para habilitar el tipo de gobiernos representativos que tienen los países desarrollados en la actualidad.

Pero sus vecinos en Honduras también ven fallas. Cardenas Woods dice que no se emplearon suficientes residentes de Crawfish Rock en trabajos de construcción o instalaciones en Próspera y duda que el proyecto beneficie a su comunidad a largo plazo.

Pero también está resignada a la existencia de Próspera y dice que Brimen solo está aprovechando una oportunidad que le presentaron los funcionarios de Honduras. “Nos vamos a centrar más en la ley que en el proyecto en sí”, dice. “Nuestra lucha es con nuestro propio gobierno”.

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