Una isla de Panamá, aislada de los humanos, pierde su biodiversidad – PanaTimes


Barro Colorado, de 15 kilómetros cuadrados, nunca fue una isla regular, dijo el científico visitante del Smithsonian Douglas Robinson.

Barro Colorado, una isla formada por la construcción del Canal de Panamá y el lago artificial Gatún que lo alimenta, perdió casi una cuarta parte de sus especies de aves en un siglo a pesar de estar protegida de la perturbación humana, dijo el científico del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales. Jueves.

Esta situación se debe a una combinación de factores que poco a poco ha transformado la comunidad de aves de Barro Colorado en una que se asemeja a la de los bosques más secos y perturbados de la región, dijo la organización en un comunicado.

“Excepcionalmente, la comunidad de aves de Barro Colorado ha sido documentada por ornitólogos durante 90 años. Cuando comenzaron los estudios, a principios del siglo XX, se podían encontrar alrededor de 228 especies de aves en la isla”, informó el científico visitante del Smithsonian. , Douglas Robinson.

Robinson es parte del equipo de investigación que exploró las razones por las que Barro Colorado “ha perdido biodiversidad, aproximadamente una cuarta parte de sus especies” de aves.

La entidad científica explicó que Barro Colorado, con un área de 15 kilómetros cuadrados, nunca fue una isla regular: era un fragmento de bosque en la cima de un cerro que había sido aislado por la creación de un lago artificial, que tenía algunas ventajas para la conservación de la biodiversidad, como la resistencia a invasores exóticos y la protección contra perturbaciones humanas.

Pero por otro lado, luego de aislarse del bosque continental, algunas aves de la isla comenzaron a experimentar nuevos desafíos, como los asociados a los bosques húmedos y lluviosos, ya que Barro Colorado no cuenta con arroyos ni fuentes de agua permanentes y está expuesto a los vientos que golpean el lago Gatún, lo que lo hace más seco.

En este contexto, explicó el instituto, “la comunidad de aves BCI ha perdido aproximadamente una cuarta parte de sus especies. La mayoría tenía rasgos similares: eran sensibles a la sequía, no eran muy abundantes al principio o tenían dietas muy particulares”.

Además, “muchas aves terrestres también desaparecieron, aunque todavía abundaban en los bosques continentales adyacentes, porque no podían volar largas distancias y no podían cruzar el lago para mantener las poblaciones en la isla”.

El equipo de investigación, que describió sus hallazgos en Scientific Reports, indicó que los patrones de lluvia también están cambiando, con rachas de sequía extrema más frecuentes en toda la región.

En el pasado, estos períodos secos pueden haber conducido a un aumento de las tasas de extinción de aves, y es posible “que se pierdan unas 12 especies de aves más en las próximas dos décadas, si los patrones de cambio climático siguen siendo los mismos”.

“La propuesta de que la simple protección de las selvas tropicales mantendrá su diversidad a largo plazo está cada vez menos respaldada dados los hallazgos recientes sobre la disminución de aves en vastos bosques amazónicos intactos”, dijo Robinson.

El Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, una unidad de la Institución Smithsonian con sede en la ciudad de Panamá, fomenta la comprensión de la naturaleza tropical y su importancia para el bienestar humano, según su sitio web.

FUENTE: EFE

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