Una pareja canadiense lanza una pequeña empresa de viviendas con un ingenioso: PanaTimes


Conocedores de la vida diminuta, Heather y Kevin Fritz comenzaron su propio negocio de diseño y construcción para ofrecer soluciones verdaderamente personalizadas.

Mucho antes de que Heather y Kevin Fritz comenzaran a construir y diseñar casas diminutas bajo el sobrenombre de Fritz Tiny Homes en Spruce Grove, Canadá, vivían en una micro-vivienda propia. En ese momento, la pareja estaba acurrucada en un autobús urbano de Edmonton reformado mientras construía una casa más grande. “Sabíamos que queríamos cuatro hijos, y para nosotros es muy importante abrir nuestro hogar a otras personas y organizar cenas y eventos comunitarios”, dice Heather. “Dicho esto, vivir diminuto nos enseñó a vivir de manera simple e intencional y lo increíblemente liberador y vivificante que es”.

Los Fritz recuerdan con cariño la cama escondida entre dos ventanas de salida de emergencia, que mantenían abiertas por la noche. “Podíamos sentir la brisa fresca que nos cruzaba, y se oían los sonidos de ranas, grillos y lluvia en el techo de hojalata”, dice Heather.

El primer proyecto de Heather y Kevin Fritz como Fritz Tiny Homes fue una vivienda de 268 pies cuadrados con paredes de metal con juntas verticales y aluminio con textura de madera. “El revestimiento de metal asegura un exterior libre de mantenimiento independientemente de la exposición”, dice Kevin.

Ahora, casi 16 años después de su hogar sobre ruedas, Heather y Kevin ahora tienen cuatro hijos y una granja de pasatiempos que permite a la familia pasar tiempo juntos al aire libre cuidando los jardines, las gallinas, las cabras y los patos. Sin embargo, no han olvidado sus raíces: en 2019, dejaron sus trabajos y lanzaron su propia pequeña empresa de casas, armados con la experiencia de Kevin en la construcción de casas personalizadas de alta gama.

Heather y Kevin se sientan en un sofá personalizado en la sala de estar, que cuenta con un banco de cajones debajo para guardar cosas. Arriba, un espejo WarmlyYours emite calor radiante y ayuda a calentar la pequeña casa.

Los paneles de abeto Douglas y las vigas del techo marcan el nítido espacio en blanco, complementando los gabinetes de madera contrachapada de abedul báltico y las encimeras de roble blanco en la cocina.

“Estamos específicamente interesados ​​en diseñar y construir casas pequeñas porque nos gusta la idea del diseño destilado y hacer que cada centímetro cuadrado de espacio cuente”, explica Heather.

Fritz Tiny Homes no ofrece a los clientes modelos para elegir; en cambio, la empresa se centra en soluciones altamente personalizadas que durarán a largo plazo. “Podríamos publicar cinco modelos que reflejen nuestras ideas, y podrían ser 90% efectivos para alguien, pero cuando trabajas con menos de 400 pies cuadrados, un 10% que es ineficiente puede significar que una casa no funcionará por mucho tiempo. “dice Heather.

“Es más creativo”, agrega Kevin sobre el proceso. “Cada persona es un nuevo cliente al que conocer. Es divertido e interesante descubrir cómo darles a las personas un hogar muy eficiente con todas las cosas que quieren y necesitan”.

Un pequeño pasillo conecta la cocina con el baño y contiene estanterías integradas, un armario y una caja eléctrica. Los escalones abiertos que conducen al desván para dormir ahorran espacio y mantienen abiertas las líneas de visión.

Para hacer despegar su floreciente negocio, los Fritz comenzaron construyendo su primera casa pequeña sin cliente para “mostrar a la gente de lo que somos capaces”, dice Kevin. Construida por aproximadamente $ 160,000, la pequeña casa de 268 pies cuadrados está revestida de metal negro con juntas verticales y aluminio con un aspecto similar a la madera. Las variadas líneas del techo brindan interés arquitectónico, y nueve ventanas de triple panel inundan el interior con luz solar, mientras que una capa de aislamiento rígido ayuda a calentar y enfriar de manera eficiente.

El almacenamiento de la despensa y una unidad de lavadora / secadora están escondidos al lado de la puerta corrediza que accede al baño. “Hay espacio de almacenamiento adicional dentro de la puerta corrediza”, dice Heather.

En el interior, los paneles de abeto Douglas y las vigas del techo marcan el nítido espacio en blanco, complementando los gabinetes de madera contrachapada de abedul báltico y las encimeras de roble blanco en la cocina. Se ha considerado cada centímetro cuadrado: en la sala de estar, un sofá personalizado se coloca encima de un banco de cajones que ofrecen almacenamiento profundo, y la escalera de roble blanco que conduce al desván cuenta con un sistema de banda de rodadura de izquierda a derecha que es la mitad de ancho como una escalera típica. Los peldaños abiertos no interfieren con la luz o las líneas de visión, y debajo de la escalera hay un armario integrado, estanterías y caja eléctrica.

Una tina profunda con cabezal de ducha tipo lluvia brinda una sensación de lujo en el baño, donde una pared de concreto, piso y tocador compensan un tocador de roble blanco y más paneles de abeto Douglas. “Se agregaron perlas de vidrio al concreto antes de verterlo”, nos dice Kevin. “Esto aligera el peso del hormigón en un 37% y añade valor R”.

Otro espejo WarmlyYours en el baño calienta la casa.

La pequeña casa de Fritz también prioriza la salud y la sostenibilidad. Dos espejos de calor radiante infrarrojo de color brasa de WarmlyYours, uno en la sala de estar y otro en el baño, calientan los cuartos. “Los espejos están en un termostato y son la principal fuente de calor debido a la envolvente del edificio increíblemente eficiente”, explica Kevin. Un ventilador de recuperación de energía en el baño introduce aire fresco en el hogar a través de un núcleo de cerámica que calienta o enfría el chorro según la temporada. “Contribuye a un entorno más saludable, prolonga la vida útil del hogar y tiene una eficacia del 93% en términos de pérdida de calor”, dice Kevin.

Para crear espacio para la cabeza adicional en el desván para dormir, los Fritzes idearon una inserción en el piso de abeto Douglas que se adapta a un colchón. La cabecera retroiluminada y el almacenamiento incorporado que flanquean la cama también están hechos de abeto Douglas.

A ambos lados de la cama, los gabinetes personalizados almacenan ropa y tienen puertos USB para cargar dispositivos.

“La barandilla del desván de roble blanco permite líneas de visión abiertas y crea una sensación más espaciosa para el dormitorio del desván”, dice Kevin.

Cada pequeña casa del diseño y construcción de Fritzes lleva la marca del logotipo de la empresa en la manija de madera de la puerta de entrada.

La primera construcción de la pareja tuvo tanto éxito que encontraron un comprador antes de que la casa estuviera terminada. “Ahora tenemos algunas nuevas construcciones en el horizonte que se adaptan a cada cliente”, dice Kevin; un cliente es una mujer que quiere un espacio de oficina separado y otro quiere presentar su bicicleta Peloton.

“El movimiento del hogar diminuto está lleno de personas que son pensadores innovadores, personas que se basan en valores y parecen ver la vida de manera diferente, y esa perspectiva realmente resuena en nosotros”, dice Heather.

“Le damos a cada cliente un cuestionario”, dice Kevin. “La primera pregunta es lo que necesitan en su hogar. Sin concesiones. La segunda pregunta es lo que quieren en su hogar. Y la tercera pregunta es lo que les dejaría boquiabiertos. Al final del día, estoy buscando encajar todas esas cosas en su pequeña casa “.

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