UNICEF: más niños migrantes cruzan la peligrosa jungla del Darién – PanaTimes


El número de niños, niñas y adolescentes migrantes que cruzan la peligrosa selva del Darién, en la frontera sur de Panamá con Colombia, con destino a América del Norte, ha aumentado drásticamente desde 2017, indica un informe de UNICEF.

El informe del Fondo Internacional de Emergencia para la Infancia de las Naciones Unidas (UNICEF), difundido este lunes en Panamá, ofrece cifras reveladoras del flujo en una de las rutas más riesgosas del mundo, cuyo tránsito continuó a pesar de las restricciones debidas a la coronavirus, aunque en cantidades menores en comparación con el flujo que se produjo antes de la pandemia.

UNICEF aseguró que a fines del año pasado se registraron los primeros casos de violencia sexual contra menores.

Según el documento, los niños, niñas y adolescentes representaron el 2% de todos los migrantes que hicieron ese cruce en 2017, mientras que en 2020 ese porcentaje superó el 25%. En números, unos 109 lograron superar esa larga caminata a través de una jungla sin ley en 2017, mientras que 3.956 lo hicieron en 2019 y 1.653 en 2020.

“He visto a mujeres salir de la selva con sus bebés en brazos después de caminar durante más de siete días sin agua, comida ni ningún tipo de protección”, dijo Jean Gough, Directora Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe, en el informe. Gough había pasado dos días en la zona.

“Estas familias están superando sus propios límites y poniendo sus vidas en peligro, a menudo sin darse cuenta del riesgo que corren”. Los menores generalmente se aferran a sus familiares.

En los últimos cuatro años, más de 46.500 migrantes han cruzado la selva del Darién, de los cuales 6.240 eran niños y adolescentes, detalla el informe.

Se trata de un flujo que ganó notoriedad hace una década y en el que participan migrantes de Cuba, Haití y naciones más lejanas de África y Asia afectadas por la guerra, la violencia y la pobreza. El objetivo es llegar a Norteamérica, particularmente a Estados Unidos.

Los migrantes no solo tienen que transitar por una jungla con terreno montañoso, lleno de insectos y serpientes, sino también pandillas dedicadas al tráfico de personas y drogas. Los migrantes que han logrado atravesar esta densa jungla afirman que individuos armados abusan de las mujeres y les quitan dinero y otras pertenencias a los caminantes durante el difícil viaje.

“Los migrantes que quedan atrapados en él están expuestos a múltiples amenazas, incluida la muerte”, dice UNICEF. “En este contexto, las mujeres, especialmente las embarazadas, así como los niños y adolescentes, son los más vulnerables”.

Dijo que quienes emigran por el Darien Gap no son solo hombres solteros en busca de trabajo, sino familias enteras que huyen de la violencia y la pobreza de más de 50 países alrededor del mundo, con el sueño de encontrar mejores oportunidades en el Norte.

“Las repercusiones socioeconómicas del COVID-19-19, junto con la violencia, el desempleo, el racismo, la xenofobia y los fenómenos meteorológicos extremos, probablemente aumentarán la pobreza y empujarán a más familias a emigrar al norte en los próximos meses ”, advirtió la agencia de Naciones Unidas.

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