Vuelo de prueba Virgin Galactic de Richard Branson bajo investigación de la FAA – PanaTimes


La Administración Federal de Aviación está investigando el vuelo de prueba Virgin Galactic de alto perfil de Richard Branson después de informes de que el avión espacial se desvió de su curso.

En el vuelo del 11 de julio, los empleados de Branson y Virgin Galactic volaron a más de 53 millas sobre la Tierra hasta el borde del espacio a bordo del SpaceShipTwo de la compañía antes de aterrizar en el Spaceport America de la compañía en Nuevo México.

En ese momento, Branson elogió su viaje al espacio como “más mágico de lo que jamás imaginé”. Sin embargo, los funcionarios de la FAA dijeron que no salió exactamente como debería.

“Durante su vuelo del 11 de julio de 2021, el vehículo Virgin Galactic SpaceShipTwo se desvió de su autorización de Control de Tráfico Aéreo cuando regresó a Spaceport America”, dijo la FAA a FOX Business en una declaración escrita. “La investigación de la FAA está en curso”.

Un portavoz de Virgin Galactic dijo que el vuelo aún era “seguro y exitoso”. La trayectoria del vehículo se modificó por los vientos de gran altitud, dijeron.

“Aunque la trayectoria final del vuelo se desvió de nuestro plan inicial, el vuelo Unity 22 no salió de los límites laterales del espacio aéreo protegido”, dijo el portavoz en una declaración escrita. “Como resultado del ajuste de la trayectoria, el vuelo cayó por debajo de la altitud del espacio aéreo que está protegido para las misiones de Virgin Galactic durante una corta distancia y tiempo (1 minuto y 41 segundos) antes de volver a ingresar al espacio aéreo restringido que está protegido todo el tiempo. camino al suelo para las misiones de Virgin Galactic “.

El vehículo nunca viajó por encima de ningún centro de población y nunca causó un peligro para el público, según el portavoz.

“Los representantes de la FAA estuvieron presentes en nuestra sala de control durante el vuelo y en los informes posteriores al vuelo”, dijeron. “Estamos trabajando en asociación con la FAA para abordar el espacio aéreo para futuros vuelos”.

The New Yorker fue el primero en informar sobre la investigación el miércoles.

Richard Branson mira por la ventana a bordo del vuelo de Virgin Galactic

Apenas una semana después del vuelo de prueba, la FAA anunció que había abierto una nueva oficina de seguridad espacial en Houston “para aumentar la supervisión de las operaciones de Texas y Nuevo México”, nombrando específicamente compañías espaciales respaldadas por multimillonarios como Virgin Galactic, SpaceX y Blue Origin.

“Mantener al público seguro a medida que aumenta el ritmo de las operaciones espaciales comerciales requiere que la FAA se adapte, sea ágil y permanezca alerta”, dijo Wayne Monteith, administrador asociado de transporte espacial comercial de la FAA, en un comunicado en ese momento. “La oficina de campo de Houston nos ayudará a lograr estos importantes objetivos”.

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